Le Roi Coupe Cloue vit eternellement

Publié: 27 janvier 2011 dans Haïti Culture

Jean Gesner Henri, surnommé Coupé Cloué, célèbre  footballeur et musicien haïtien, né le 10 mai 1925 à Léogâne en Haïti et mort le 29 janvier 1998. Gesner Henri était connu sous le nom de Coupé Cloué, un surnom qu’il a acquis à la suite de son jeu au football comme défenseur au sein du club des Aigles Noirs AC. Il a commencé à s’exécuter comme guitariste à Port-au-Prince en 1951 influencé par la musique cubaine. En 1957, il a formé le Trio Crystal qui a été renommé le Trio Select. Ils vont jouer leur propre version de musique twoubadou dans les clubs et les fêtes de Port-au-Prince. Twoubadou est un style de musique basé sur les sons rapporté à Haïti par les coupeurs de canne à sucre haïtiens qui avaient travaillé à Cuba. Le premier groupe de Coupé, Trio Select, jouait un mélange de jazz, méringue haïtien et de rythmes folkloriques, et a contribué à populariser l’usage de la guitare en Haïti dans les années 1950 et 1960. Trio Select était composé de Coupé lui-même, un deuxième guitariste et un joueur de maracas. Un nom plus commun pour les maracas en Haïti est le « Tcha-Tcha ».

Le groupe donnait des prestations dans de petites fêtes et finalement, en 1960, il a sorti son premier album. Trio Select avait une formule rythmique apparentée au compas mais a su retenir le rythme cubain.

La grande popularité de Coupé auprès du public haïtien tenait à la qualité de ses textes et du rap créole, plein de jargons courants, avec doubles sens et plaisanteries… Comme le groupe a grandi dans les années 1970, il a changé son nom de Trio Select en Ensemble Select de Coupé Cloué. Coupé Cloué est devenu ‘Roi Coupé.

Au courant de sa première tournée en Afrique centrale en 1975, Coupé Cloué fait la tournée de l’Afrique de l’ouest, où la musique de soukous locale avait une similarité distincte au propre son du groupe. C’est à ce moment où Coupé Cloué s’est vu attribuer le titre de Roi (Le Roi) par les fanatiques locaux.

Coupé Cloué a produit par-dessus trente albums pour beaucoup de maisons de productions haïtiennes différentes au courant de ses trente années comme interprète. Son homogénéité et la productivité sont des accomplissements dans un pays où la musique était témoin de changements radicaux ; avec la venue des groupes de mini-jazz influencé par le rock vers la fin des années 1960, aux grandes sections de corne du dernier 70s, et au synthétiseur et à la révolution électronique des années 1980. Plus récemment, le compas a été mis au défi en Haïti par les styles racines et un mouvement de « la nouvelle génération ». Pendant ce temps, Coupé et son groupe ont continué à faire ce qu’ils faisaient de mieux : produire de la musique de danse lyriquement astucieuse et agréable.

Pendant que plusieurs artistes quittaient Haïti pour la sécurité relative de communautés haïtiennes aux États-Unis et au Canada, Coupé est resté la maison. Cependant, comme les années passaient, il avait développé le diabète qui a commençait à laisser sa trace. Il donna son dernier spectacle en décembre 1997 et mourût un mois plus tard.

Jean Gesner Henri, alias Coupé Cloué, est mort le 29 janvier 1998.

 

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